Jim Saunders

Jim Saunders

Chief Product Officer  |  SDL

Jim Saunders is altijd al een bètaman geweest en met een BSc in Computer Science is hij dan ook een ster in de computerbranche. Maar de minder technische schoolvakken waren, net als bij de meeste techneuten, niet echt aan hem besteed. Zijn lerares Frans schreef ooit eens in zijn rapport: "Jim is een hele beste jongen, maar Frans zal hij nooit spreken." Iets in dat dubbelzinnige compliment heeft Jim alleen maar meer gemotiveerd om in een andere taal te leren communiceren. Jaren later verhuisde Jim niet alleen naar Frankrijk en spreekt hij nu vloeiend Frans, maar hij heeft ook geholpen bij het oplossen van een van de grootste uitdagingen in de softwarebranche in het begin van de jaren 90: het internationaliseren en lokaliseren van complexe softwareproducten zodat ze ondersteuning kunnen bieden voor complexe talen zoals Japans, Chinees, Thai, Hebreeuws en Arabisch. 

Tegenwoordig zijn moderne besturingssystemen al vanaf de basis geïnternationaliseerd, maar Jims vermogen om buiten vaste kaders te denken en zich aan nieuwe uitdagingen aan te passen is hem goed van pas gekomen. 

Jim groeide op in het Verenigd Koninkrijk en blonk uit in exacte vakken als wiskunde en natuurkunde. Om met zijn bachelor te kunnen beginnen, had hij echter een derde studiegebied nodig. In een opwelling meldde hij zich aan voor programmeren op de computer en dat leverde hem een voorliefde op voor de meest technische uitdagingen die hij maar kon vinden. Hij studeerde cum laude af aan de universiteit van Essex met een BSc in Computing Science. Daarna trad hij in dienst bij Digital Equipment Co., een van de drie meest vooraanstaande computerbedrijven in de jaren 80. 

Na verschillende functies te hebben vervuld bij Digital, Apple en Netscape, werd Jim naar het hart van Silicon Valley in Californië getrokken. Als Core Application Development Director bij Netscape leerde Jim alles over het web en deed hij ervaring op met het bouwen van SaaS-applicaties voor een internationaal publiek. Later leidde hij de ontwikkelafdelingen bij Netscape.com en nog later bij American Online, waar hij producten ontwikkelde die door honderden miljoenen consumenten wereldwijd werden gebruikt. 

Voor zijn aanstelling bij SDL was hij EVP bij Xura, waar hij leiding gaf aan een delivery organization met wereldwijd meer dan 700 werknemers. Toen Jim werd gevraagd wat hem aantrok in SDL, antwoordde hij: "Hoewel de branche enorme sprongen voorwaarts heeft gemaakt sinds de jaren 90, hebben bedrijven nog steeds veel moeite om producten op een snelle en betaalbare manier in meerdere talen beschikbaar te maken. Kosten noch moeite zijn gespaard om de taalpuzzel op te lossen, maar taal blijft een van de grootste technische uitdagingen. Voor mijn gevoel is de reis waaraan ik twintig jaar geleden ben begonnen nog niet ten einde. Ik kijk ernaar uit om dit complexe probleem te tackelen samen met SDL, een grote speler op het gebied van internationale content."